1 Samuel 11,1-15

Environ un mois après, Nahash l'Ammonite vint dresser son camp contre Yabesh de Galaad. Tous les gens de Yabesh dirent à Nahash : « Fais un traité avec nous et nous te servirons. »2 Mais Nahash l'Ammonite leur répondit : « Voici à quel prix je traiterai avec vous : je vous crèverai à tous l'oeil droit, j'en ferai un défi à tout Israël. »3 Les anciens de Yabesh lui dirent : « Accorde-nous une trêve de sept jours. Nous enverrons des messagers dans tout le territoire d'Israël et, si personne ne vient à notre secours, nous nous rendrons à toi. »4 Les messagers arrivèrent à Gibéa de Saül et exposèrent les choses aux oreilles du peuple, et tout le peuple se mit à crier et à pleurer.5 Or, voici que Saül revenait des champs derrière ses boeufs et il demanda : « Qu'a donc le peuple à pleurer ainsi ?  » On lui raconta les propos des hommes de Yabesh,6 et quand Saül entendit ces choses l'esprit de Yahvé fondit sur lui et il entra dans une grande colère.7 Il prit une paire de boeufs et la dépeça en morceaux qu'il envoya par messagers dans tout le territoire d'Israël, avec ces mots : « Quiconque ne marchera pas à la suite de Saül, ainsi sera-t-il fait de ses boeufs. » Une terreur de Yahvé s'abattit sur le peuple et ils marchèrent comme un seul homme.8 Il les passa en revue à Bézeq : il y avait 300.000 Israélites et 30.000 hommes de Juda.9 Il dit aux messagers qui étaient venus : « Dites aux hommes de Yabesh de Galaad : Demain, quand le soleil sera ardent, le secours vous arrivera. » Une fois rentrés, les messagers donnèrent la nouvelle aux hommes de Yabesh, qui se réjouirent.10 Ceux-ci dirent à Nahash : « Demain, nous sortirons vers vous et vous nous ferez tout ce qu'il vous plaira. »11 Le lendemain, Saül disposa l'armée en trois corps, qui envahirent le camp à la veille du matin, et ils battirent les Ammonites jusqu'au plus chaud du jour. Les survivants se dispersèrent, il n'en resta pas deux ensemble.12 Alors le peuple dit à Samuel : « Qui donc disait : Saül régnera-t-il sur nous ? Livrez ces gens, que nous les mettions à mort. »13 Mais Saül dit : « On ne mettra personne à mort en ce jour, car aujourd'hui Yahvé a opéré un salut en Israël. »14 Puis Samuel dit au peuple : « Venez et allons à Gilgal et nous y renouvellerons la royauté. »15 Tout le peuple se rendit à Gilgal et Saül y fut proclamé roi devant Yahvé, à Gilgal. Là, on immola devant Yahvé des sacrifices de communion et Saül et tous les hommes d'Israël se livrèrent à de grandes réjouissances.

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